La règle de proximité

Cette règle, qui s’appliquait couramment au 16e siècle, stipule que l’adjectif s’accorde en genre avec le nom le plus près. Elle a été renversée par le grammairien Claude Favre de Vaugelas en 1647, lorsqu’il a avancé que « le genre masculin est le genre le plus noble », déclaration qui a été reprise et explicitée en 1767 par un autre grammairien, Nicolas Beauzée : « Le genre masculin est réputé plus noble que le féminin, à cause de la supériorité du mâle sur la femelle » (Voir l’article « Une règle grammaticale : vraiment ? » de la Gazette des femmes (Conseil du statut de la femme, Gouvernement du Québec) paru en 1996).

Dès 1991, la règle de proximité a été mise de l’avant dans un guide suisse, à savoir la publication “Le langage n’est pas neutre” (éditée par l’Association suisse pour l’orientation scolaire et professionnelle). Depuis, elle a été adoptée par la Fédération des professionnèles (Confédération des syndicats nationaux) en 1998; elle est également mentionnée dans le guide de rédaction non sexiste À juste titre du gouvernement de l’Ontario (1994, 1998, 2005) et figurent ici et là, dans une documentation diversifiée.

De toute évidence, ce sont principalement les exemples avec accord au féminin qui ont été retenus, en ce qu’ils se démarquent de la norme actuelle qui prône l’accord au masculin.

La règle de proximité

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  • « Les vendeurs et vendeuses sont compétentes », Publication Le langage n’est pas neutre, 1991
  • « Maintenant que tous sont retournés à leurs préparatifs pour Noël, je m’affaire à répondre à toutes les filles et les garcons qui m’écrivent », Lettre du Père Noël aux enfants, décembre 1995
  • « Les jours fériés et les fêtes exclues », Menu du restaurant Au Vieux Duluth, 1996, 1997, 1998
  • « Pour créer une entreprise, il faut aujourd’hui un courage et une patience bien supérieure à la moyenne! J’ai beaucoup d’admiration pour cette nouvelle race de bâtisseurs », Lettre parue dans La Presse, 17-02-1996
  • « Pour la région du Grand Montréal, par exemple, l’aspirant bénévole est dès son premier appel mis en relation avec un ou une conseillère en placement (elle-même bénévole bien entendu) qui guidera ses premiers pas hors de sa petite vie. Assistée par un ordinateur, munie d’une banque de demandes, cette personne l’interrogera sur ses gouts, ses talents, son temps libre afin de lui proposer la meilleure action bénévole possible », Madame au foyer, novembre-décembre 1996
  • « Quatre disques compacts ou quatre cassettes gratuites », Publicité de la Maison Columbia, novembre 1996
  • « Les étudiants et étudiantes intéressées par des démarches et des lectures transversales des champs scientifiques selon la problématique des « rapports sociaux de sexe », ont la possibilité d’organiser un parcours interdisciplinaire à partir des questions innovantes soulevées par cette perspective», Bulletin d’information de l’Institut de recherches et d’études féministes, janvier 1997
  • « Un tirage au sort déterminera le ou la gagnante. Cette personne devra avoir la bonne réponse », Concours « Souvenirs de voyage au Québec », La Presse, 04-10-1997
  • « Ça signifie aussi que les comités consultatifs créés nous semblent un beau mirage : où sont les débats et la transparence promises? », L’Unité, 12-02-1997
  • « En temps normal et à longueur d’année, ce sont en effet les hommes et les femmes publiques qui sont les vrais experts du patin sur semelles et des redressements in extremis », La Presse, 10-01-1998
  • « Ces hommes et femmes débridées dans un vidéo XXX sans aucune censure pour seulement 28,95$ », Annonce parue dans Le Journal de Montréal, 12-04-1998
  • « Jouer avec un ou une amie peut être tout aussi amusant », Feuillet d’explication d’un jeu de mémoire, distribué par le Père Noël du Complexe Desjardins, novembre 1998
  • « Une deuxième médaille pour Geneviève. Sortie des Mardis cyclistes de Lachine, une petite compétition maison, Geneviève Jeanson, 17 ans, a obtenu hier une deuxième médaille d’or aux championnats du monde juniors tenus en Italie, face aux représentantes des grandes puissances européennes. Avant elle, aucun Canadien ou Canadienne n’était monté au sommet du podium en compétition internationale de premier plan », La Presse, 09-10-1999
  • « Conseillère ou Conseiller régional en développement de partenariats [pour le ministère des Relations avec les citoyens et de l’Immigration] », Info-Carrières, 08-09-2001
  • « Conseillère ou Conseiller syndical [pour la Centrale des professionnelles et professionnels de la santé], Annonce parue dans La Presse, 20-10-2001
  • « Les étudiants et étudiantes intéressées sont invitées à soumettre une proposition de communication » ; « Les participants et participantes seront avisées de la décision du comité », IREF, Activités – Automne 2001
  • « Directrice, directeur général (« Le CPE Saint-Lambert est à la recherche d’un(e) nouveau(elle) directeur(trice) général(e) », La Presse, 09-03-2002
  • « Avortement, contraception, vasectomie, libres, gratuites et accessibles », Agence de presse A-Infos, 03-11-2004
  • « Les facultés paient tous les frais de remplacement pour la période de 119 jours (si un ou une substitut est embauchée durant cette période) », Formulaire du Service des ressources humaines, Université d’Ottawa, 05-2005
  • « J’espère que vous trouverez un interlocuteur ou une interlocutrice mieux informée et moins biaisée pour traiter de ce problème de l’impunité apparente des agresseurs sexistes et pour examiner les initiatives qu’elle suscite, lesquelles valent beaucoup mieux que le mépris rigolard diffusé à votre émission », Collectif masculin contre le sexisme, 14-10-2005
  • « Publié sous la direction de Christine Ockrent, journaliste, écrivaine et première femme à assumer en France la responsabilité du journal télévisé de 20h, le recueil [Le livre noir de la condition des femmes] rassemble une cinquantaine de textes. La contribution des différentes collaboratrices et collaborateurs permet de parcourir le monde, des États-Unis à la Chine, et de constater que partout les femmes sont assujetties, dominées », Alternatives (Le Devoir), mai 2006
  • « Dans le domaine politique, le mentorat implique le jumelage en dyade d’une personne d’expérience, généralement un ou une élue ou ex-élue, avec une personne qui aspire se présenter comme candidate et qui n’est pas nécessairement membre du même parti ou ne désire pas nécessairement s’engager au même palier de gouvernement», Bulletin d’information de l’IREF, automne 2006
  • « L’esprit créatif d’hommes et de femmes guidées par leur audace. Une culture entreprenante qui pousse au dépassement. De l’espace pour exercer son leadership », Publicité de l’Université de Sherbrooke parue dans Le Devoir, 2-3 juin 2007
  • « Le/la porte-parole salariée est également animateurE politique [pour le Collectif pour un Québec sans pauvreté] », Annonce parue dans Le Devoir, 9-10 juin 2007
  • « La tristesse est l’état de deuil le plus connu. Les enfants pleurent quand ils sont tristes, mais aussi lorsqu’ils voient leurs parents pleurer. Les pleurs des parents témoignent qu’ils aimaient le frère ou la soeur décédée », Profil, vol. 29, no 1, 2017
  • « Une situation à laquelle le président [Emmanuel Macron] veut mettre fin, sans changer la loi. « On prendra des mesures plus dures […]. Toutes celles et ceux qui, étant étrangers en situation irrégulière, commettent un acte délictueux quel qu’il soit seront expulsés », a annoncé le chef de l’État. « S’est installée une sorte de pratique où celles et ceux qui sont en situation illégale sur notre territoire peuvent être contrôlés plusieurs fois, parce qu’on s’est habitué à l’incapacité de les reconduire à la frontière, on ne prend plus toutes les mesures qui doivent être prises »», Le Devoir, 16-10-2017